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Felix de Azara. Introduccin.


Azara, Flix de
1742-1821
Naturalista, Militar, marino, e ingeniero

Flix de Azara fue un militar, ingeniero, explorador, cartgrafo, antroplogo, humanista y naturalista aragones, nacido el 18 de mayo de 1742 en Barbuales, Provincia de Huesca y muerto all en 1821. Hermano de Jos Nicols de Azara.

Realiza sus estudios en la universidad de Huesca y luego en la Academia militar de Barcelona de dnde sale como cadete en 1764. Sirve en el regimiento de infantera de Galicia y obtiene el grado de lugarteniente en 1775. Fue herido en la guerra contra Argel y sobrevivi de milagro. Rechaz en 1815 la Orden de Isabel la Catlica en protesta por los ideales absolutistas que reinaban en Espaa.

Espaa y Portugal, por el tratado de San Ildefonso (1777), fijaban las fronteras de sus posesiones en Amrica del Sur. Se eligi a Azara para formar parte de los comisarios encargados de delimitar con precisin las fronteras espaolas. Parte hacia Sudamrica en 1781 para una misin de algunos meses y se quedar durante 20 aos.

Segn sus propias palabras, inicialmente se dirigi a Asuncin, capital de Paraguay, para realizar los preparativos necesarios y esperar al comisario portugus. Parece ser que el comisario portugus slo tena inters es alagar hasta el infinito la operacin de fijar las fronteras, as que Azara decidi viajar por su cuenta para matar el tiempo y hacer un mapa de la regin.

Felix de azara, segn retrato de Francisco de Goya

En sus viajes, y casi por aburrimiento, tom inters en los animales de las zonas que visitaba. As, a pesar saberse ignorante sobre el tema y creer que antes que l ya lo habran hecho los viajeros y naturalistas de Amrica, decidi apuntar sus observaciones y esperar a acabar sus otras obligaciones para publicar los materiales. As, desprovisto de conocimientos cientficos, se dedica al estudio de los mamferos y las aves que encuentra. La nica bibliografa de la que dispone es una traduccin al espaol de las obras de Buffon (1707-1788).

Azara est convencido de que los animales descritos por Buffon son los mismos que l se encuentra en Amrica. A partir de ese momento, en cuanto descubre diferencias, lo que ocurre a menudo, critica rigurosamente al naturalista parisino y ms an a Charles-Nicolas-Sigisbert Sonnini de Manoncourt (1751-1812) quien dio a Buffon los datos sobre los pjaros de la Guayana. Su falta de conocimientos, concretamente su incomprensin de la gran diversidad de las especies, le lleva a realizar errores de juicio. As, confunde las bataras de Paraguay (pertenecientes al gnero Myrmothera Vieillot, 1816) que l observa con los hormigueros de la Guayana descritos por Sonnini (pertenecientes al gnero Thamnophilus Vieillot, 1816).

Azara describi 448 especies, de las cuales la mitad eran nuevas.

Finalmente fue llamado de vuelta a Espaa en 1801 al cabo de 20 aos de privaciones, sufrimientos y despus de haber sobrevivido a diversos peligros, desde ataques de indios hasta serpientes venenosas.

No aport animales disecados, sino nicamente sus manuscritos sobre los mamferos y reptiles del Paraguay y Ro de la Plata (Essais sur lhistoire naturelle des Quadrupdes, Paris, 1801, y la versin espaola: Apuntamientos sobre la historia natural de los quadrpedos del Paraguay y Ro de la Plata, Madrid, 1802), los Apuntamientos para la historia natural de las Paxaros del Paraguay y Rio de la Plata (tres volmenes, Madrid, 1802-1805). Haciendo prueba de gran generosidad, el mismo Sonnini tradujo la obra al francs en 1809 bajo el ttulo Voyages dans lAmrique mridionale, par don Flix de Azara (cuatro volmenes, de los cuales el tres y el cuatro corresponden a los "Pxaros del Paraguay", y atlas, Paris).

Gustav Hartlaub (1814-1900) edit en 1837 un ndice de las especies de aves descritas por Azara. Varias especies le fueron dedicadas: el pjaro Synallaxis azarae por Alcide Dessalines d'Orbigny (1806-1876) en 1835 y los roedores Dasyprocta azarae por Martin Lichtenstein (1780-1857) en 1823, Akodon azarae Johann Fischer von Waldheim (1771-1853) en 1829 y Ctenomys azarae por Michael Rogers Oldfield Thomas (1858-1929) en 1903.

Tambin se le ha dedicado una dorsal en la Luna, la Dorsum Azara en 26 42' N y 19 12' O de unos 105 km de longitud. La ciudad de Azara en la provincia de Misiones nominada en su memoria por su trabajo en la regin.

Se plante la posibilidad de la evolucin de las especies, preguntndose las similitudes existentes ante la falta de rigor cientfico, antes que el propio Charles Darwin, quien parece que conoca sus estudios.

Colabor con Jos Artigas en el establecimiento de pueblos en las fronteras entre la Banda Oriental (actual Uruguay) y el Imperio del Brasil, cuya fundacin ms importante fue el pueblo de Batov.

La abreviatura Azara se emplea para indicar a Flix de Azara como autoridad en la descripcin y clasificacin cientfica de los vegetales. (Ver listado de especies descritas por este autor en IPNI)

Bibliografa


El tiempo todo lo cura, menos vejez y locura.
Un testigo que vió, vale por dos; y si vió y oyó, por ciento dos.
En septiembre cosecha, y no siembres.
Nada nos pertenece en propiedad más que nuestros propios sueños. Nietzche

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